銅製品の昔と今にせまる

玉子焼器、鍋、オロシ器、ボウルなどなど、キッチンパラダイスでは銅製の台所用品をお勧めしています。
ですが、銅は変色したり緑青がでたり、錫コーティングしたものは高温にも気をつける必要があるためか、多くの方が台所用品としては面倒だと思われるようです。
実際は、銅で作った玉子焼、銅でおろした薬味、銅で作った煮物、どれもほかの鍋では味わえない特別な美味しさがあり、いったん使うと、ちょっと面倒そうな使い方のコツを覚えるくらい何てことないいと言う人ばかり。
とはいいながら、銅製品はこれからお茶の間に広がっていくほど価格が安くはないのが現実です。
しかも、近い将来、とても買える価格ではなくなる可能性もあるというから大変なのです。

銅は人類が手にした最初の金属です。あちこちの遺跡からも発掘されていることからわかるように、叩いて延ばして色々な器具や装飾品を作り始めたのが始まりです。
実用金属として使われたのは6000年以上も前。青銅ができてからは、スメリア文明および前王朝時代のエジプト文明以来あらゆる文明に貢献しました。ちなみに銅と青銅って違いが分かりにくいでしょうが、青銅というのは、錫をわずかにまぜた合金です。昔は、斧、剣、壷など、銅像なども青銅、大砲や、釣鐘、10円玉も青銅です。(10円玉は亜鉛も含まれていますが。)

日本の最初のお金「和同開珎」は銅です。以来、日本では全国の鉱山から銅を採掘し、お金だけでなく、神社仏閣、のちに日用品にも使われ始まるのです。江戸時代は、銅製錬する職人が1万人もいたそうです。

1770年代に始まったイギリスの産業革命は銅の生産にも大きな変化をもたらしました。銅生産による公害の問題もあり、1880年以降の銅生産は北米に移ります。ちょうど明治政府以降推し進めてきた銅生産の政策も、低価格のアメリカ銅の輸入で苦境に追い込まれました。当時の煙害問題があったりと、紆余曲折をへて、現在の銅の国内産出はゼロ。すべて輸入に頼っており、製錬所も2か所を残すばかりとなったそうです。(2006年)

平成16年の調査で、日本で出荷される銅と銅合金のうち、日用品はわずか2.6%。
今ではそのほとんどが、電気機械類、建設関連などに使われています。銅は電気を通しやすいため、電線や電子基板にも使われ、パソコンや携帯などにも使われているため、年々価格が上昇し、日用品としては買いにくくなりつつあるわけです。

近年、中国の経済成長とともに、銅はどんどん値上がりしました。今後、アジアやアフリカなどの経済発展を考えると、近い将来、日用品としての銅製品はとても手が届かない商品になることは間違いないと、私は考えています。そうなのです。私たちが普段使いしている鍋や玉子焼の銅は、原油や金と同じく、その時の世界経済によって価格が変化しやすい素材なのです。とくに、この数十年。

1980年にロンドンで取引された銅の価格は1トンで2185USドル、2011年は同じ量で8823USドルです。
トランプ政権によって、内需拡大路線が始まると、さらに建築や電気機器の需要が高まり、銅価格が跳ね上がることも考えられます。

今日のブログは、とても銅鍋を販売している台所道具店の内容ではなくなってしまいましたが、笑)
ようは、銅の価格は今でも十分高いし、今後も高くなり、日用品ではなくなるかもと私が勝手に危惧しているわけです。もともとの使い方と大きく変わってきたことで、台所の一流品が脅かされてるといっても過言ではないと思います。
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Kitchen Paradise Aya's Diaryで、銅に関する記事を書いています。

銅に関するQ&A http://kpayas.exblog.jp/26363305/
銅の良さ:煮くずれについて http://kpayas.exblog.jp/26349308/
銅の良さ:調理時間について http://kpayas.exblog.jp/26327585/
by kitchenparadise | 2017-01-12 13:03 | 道具:キッチン道具全般


福岡の台所道具専門店「キッチンパラダイス」のオーナーAYAの日記。調理道具の実験や考察、お店のお知らせ、そのほか個人的な日常も毎日綴ります。ご連絡はキッチンパラダイスのHPからどうぞ。


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