記号を得て、情景を失う

「老いの場所から」を書いている下河辺牧子さんのエッセイの中に「記号を得て、情景を失う」というのがあった。

育ちざかりの3歳の孫が日々どんどん言葉を獲得していくのに反して、70を過ぎた著者は生き生きと場面こそ浮かぶものの「あれあれ、なんだっけ?」という具合に単語が伴わなくなっている。「記号的」な言葉遣いが苦手になる。その加減がちょうど3歳の孫と同じくらいだと言うおもしろい内容だった。

孫は言う「これ、鉛筆を危なくするもの。鉛筆を人に刺さるようにするんだよ。」
もちろん鉛筆削りのこと。「尖らす」という単語を知らない3歳は、物騒でつたない言葉で説明する。
一方著者も負けず「ほら、あのいい匂いの花。はじめ紫であとで白くなってくる...。なんでしたっけ?」と仲間に尋ねて盛り上がる。
9歳の孫娘もでてくる。「おばあちゃん、昨日かおととい食べたサクサクッとしたあのお菓子、まだある?」
著者は思う。
生き物にとってだいじなのは、体験や状況そのものの記憶のほうで、記号化された時間の記憶のほうではない。老人や子供が状況的表現のもとに暮らすという大らかさが、あらためてすがすがしく自然な姿に思われてくると。

そんな私も少々早い気もするが、40代半ばを過ぎたあたりからよく単語を忘れる。私だけかと思いきや、先日ひさしぶり集合した同級生もみんな同じことを言っていたので、ごく平均的な老いの入口だと納得。仕事をしていると困ることもあるけれど、下河辺牧子さんの感じ方を読んで、ため息をつかなくてもいいんじゃないかと明るくなれた。

「この前ね。あれ食べたよ。ほら、日本海側で獲れる有名な魚。高級な魚でさ、油がのっててすごく美味しくって。」と私。
「え、なんですか?」とスタッフ。
「塩して焼くだけでびっくりするほど甘くて柔らかいのよ。」
「え、なんでしょうね。」
「半分は翌日煮て、それがもうめっちゃ美味しい。赤っぽい魚よ。私も生まれて2回しか食べたことない。
ほら、テニスの選手が一番好きな魚って言ったやん。」
「あ、錦織圭ですか。あ、わかった。のどくろですね!」
「そうよ、それ!のどぐろのどぐろ。」

記号を失ったとしても「美味しい」とか「嬉しい」とか「感動した」とか自由に状況が浮かぶか、そしてそれと誰かにと共有できたらまた楽しい。記号に踊らされず、せまりくる不自由さを気にも留めなくてもいい。幸せや豊かさは、記号でなく記憶そのものだから。

ところで来年アメリカのあそこにいきたいと思ってます。
昔一度行ったんだけどなぁ。長い長い道路とたくさんの橋があって、途中で線路が海の上で切れてて。そうハリケーンで数十年前に壊れたらしいって聞いた。ワシントン州からまだずいぶん南部にあるんだけど。着いたらヘミングウエイが住んでたところがあって。どこまでも地平線が橋でつながっていて。海がとてもきれい。来年こそまた行きたいと思ってるんです。
そう、そこそこ!









by kitchenparadise | 2017-03-30 12:14 | 私、こう思う


福岡の台所道具専門店「キッチンパラダイス」のオーナーAYAの日記。調理道具の実験や考察、お店のお知らせ、そのほか個人的な日常も毎日綴ります。ご連絡はキッチンパラダイスのHPからどうぞ。


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